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急性虫垂炎

虫垂は大腸の始まりの部分から突出している腸管の一部で、通常右下腹部に存在します。

急性虫垂炎(いわゆる盲腸)は、虫垂の内部で細菌が増殖し炎症が生じ腫れた病態をさします。(異物や糞石などによる虫垂内の閉塞が原因となることが多いです)

 

症状

腹痛:

上腹部や臍周辺に突然始まり、時間とともに右下の腹部移動することが多いです。

時に嘔吐、吐き気もおこります。

発熱:

炎症が強くなると発熱も起こります

 

検査

急性虫垂炎と同じように、大腸憩室炎過敏性腸症候群、時に大腸がんなどでも右下腹部に痛みを生じるため、まずは血液検査やレントゲン・腹部エコー(もしくはCT)などで状態を評価し、確定診断をつけます。

血液検査:炎症の程度の確認

腹部エコー ・レントゲン/ CT:虫垂炎の状態やその炎症の広がり、穿孔がないかを確認します

※実際の急性虫垂炎のエコー所見※

右下腹部の痛みがある部位に一致して腫大した虫垂を認め、急性虫垂炎と診断しました。

 

治療

炎症が虫垂に限局している場合は、内科的に抗生剤治療を行います。痛みが強い場合や、炎症反応が強い場合・穿孔(腸に穴が開くこと)を来している場合には外科治療=手術を行います。

内科的治療 

・抗生剤(8-9割くらいは改善。悪化時は緊急手術になる可能性もあります)

・安静

・食事制限

外科的治療

・手術 

※疼痛強い時・重症時・穿孔を来した際に考慮します。(そのような場合には速やかに連携病院にご紹介させて頂きます。)

※内科的治療で改善した場合でも、後日再燃するリスクがあるため、炎症が落ち着いた後に待機的に手術をする場合もあります

 

実際の治療例

20代女性 急に発症したみぞおちの痛み・右下腹部痛 

【症状】

前日夜から急にみぞおちの痛みが出現。改善するかと思い様子を見ていましが、どんどん増強してきたとのことで当院を受診されました。

【診察】

診察時にはみぞおちに加え、右下腹部にも痛みが出てきており、触診上でも右下腹部にかなり強い痛みがありました。

急激に症状が発症していることと、痛みがみぞおちから右下腹部に移動してきたことから急性虫垂炎(いわゆる盲腸)を疑いエコー検査を行いました。

【検査】

エコー検査では、虫垂の肥厚を認め虫垂炎と診断しました。

【治療】

エコー検査では虫垂の穿孔(穴が開くこと)はなく、血液検査でも炎症は軽症であり、抗生剤の点滴で炎症を散らすこととしました。

翌日の再診時には痛みはかなり落ち着いており、炎症は改善傾向であり、3日ほど抗生剤を続け、最終的に痛みの改善、エコーや血液検査でも炎症の鎮静化を確認し、いったん治療終了としました。

薬で散らした場合は再燃するリスクもあるため、落ち着いた後に予防的に虫垂を切除する手術を行うケースもあります。(今回は患者さん本人が希望されず、手術までは行いませんでした。)

文責:神谷雄介院長(消化器内科・内視鏡専門医)

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